Samples of work

Russian - English sample translation: an extract from an article by Konstantin Kosachev which appeared in "Pipelines, Politics and Power", published by CER in October 2008.

Do we have a shared future in energy?

It is quite strange that, instead of uniting the whole of Europe (to which Russia belongs geographically, historically, culturally and psychologically), the question of energy has, in recent years, become an issue dividing the continent. It is a source of tensions that requires considerable efforts and resources to defuse. It is strange because we have here the classic case of a consumer and a supplier who are equally dependent upon each other and who share an obvious economic interest. At one time, this led to the famous ‘natural gas pipeline’ project between the Soviet Union and Western Europe. Implementation of this project provided the impetus for a sea change in the international climate.

These days, however, instead of working out how to create a unified European (or even Eurasian) energy system – that is, a model for the future – we dwell on how to construct mechanisms of mutual control and insurance – models of the past. This completely unnatural situation, which flies in the face of both common sense and economic interest, has arisen because the energy issue has become excessively politicised.

Does Russia stand to gain from this? Those aware of the situation in our country and the leadership’s plans to modernise virtually the whole state – from the mechanism of government to the economy – will tell you straight that Russia really has no time for such games at present. What on earth is the point of scaring the average European with the “authoritarian gas bear from the East” who “feeds on
fledgling democracies”?

Энергодиалог Россия – ЕС: есть ли путь к общему будущему?

Довольно странно, что энергетическая проблематика вместо темы, принципиально объединяющей всю Европу (к которой географически, исторически, культурно, ментально относится Россия), превратилась в последние годы в проблему, которая континент разъединяет, порождает точки напряженности, на дезактивацию которых приходится тратить немало усилий и средств. Странно это потому, что мы имеем тут классический случай взаимной и равной зависимости потребителя и поставщика и очевидный взаимный экономический интерес. В свое время эти факторы привели к знаменитому проекту «газ-трубы» между СССР и Западной Европой, реализация которого послужила толчком к кардинальным переменам во всем международном климате.

Сегодня же, вместо обсуждения того, как создать единую энергосистему Европы (или даже Евразии), т.е. моделей будущего, мы размышляем, как построить механизмы взаимного сдерживания и страхования, т.е. модели прошлого. Эта абсолютно противоестественная, на мой взгляд, ситуация, противоречащая и здравому смыслу, и экономической выгоде, возникла потому, что происходит гипертрофированная политизация энергетической проблематики. Выгодно ли это России? Те, кто хорошо знает ситуацию в стране, планы ее руководства по модернизации, практически, всего государства – от механизмов управления до экономики – однозначно скажут вам, что России сейчас совсем не до этого. Но ведь для чего-то нужно пугать европейского обывателя «авторитарным газовым медведем с Востока», который «питается молодыми демократиями»?

German - English sample translation: an extract from a book chapter by Gabriele Mentges on Uzbek textiles to be published in 2013


Between Design and
National Costume: the Meanings of Traditional Dress Practices in the Process of
Post-Soviet Nation-building

Anyone who travels along Uzbekistan’s country roads
experiences a striking mix of different transport rhythms. Pedestrians walk
serenely along the side of the road, cyclists (admittedly few and far between)
use their bikes not for sport but as an all-purpose article of daily use,
riders on donkeys or horses accompany flocks also being herded along the road;
there are carts drawn by donkeys or horses and finally cars and lorries which
take up most of the road but which, given the many other transport options,
endeavour to keep to the middle of the road. This is not, of course, out of
courtesy to other road users but in order to avoid having to slow down and
constantly have to avoid obstructions.

Nowadays, about 20 years after it declared its independence
in 1991, Uzbekistan offers a similar variety in the clothing sector. Different
clothing “tempi” coincide. Western fashion in the metropolis of Tashkent, a
semi-European/Asian style known among the ordinary sections of the population
as “Uzbek style”, with long loose shirt-like dresses in garish colours and
equally flamboyant decorations made of synthetic materials[i],
elegant womenswear in western styles but with an eastern look and feel (strong
colours, a lot of gold trim, long flared skirts), as well as modern designs
from traditional ikat. Men virtually always appear in identical grey/black,
slightly shiny, western-style suits and frequently with the so-called
“tubeteika” on their heads, the traditional cap for men. Popular with both men
and women is the practical black leather jacket.



[i] Cf.
in relation to this style of dress “Aus Jurten und Bazaren. Tradition und
Wandel im Sowjetischen Orient.” (From Yurts and Bazaars. Tradition and Change
in the Soviet Orient) (Exhibition publications to accompany the Ethnology
Collection of the Hanseatic City of Lübeck, “Wandtexte” series Book 5, 1988, pp.
41-42. The observations remain valid to this day. For the Soviet period cf.
D.A. Fakhretdinova (1972): “Dekorativnoe-prikladnoe iskusstvo Uzbekistana”
Izd-vo literatury i iskusstvo im. Gafura Gulyama, Tashkent (D.A. Fakhretdinova,
1972, “The decorative and applied art of Uzbekistan”, Literature and Art
Publishing House named after G. Gulyam, Tashkent). Regarding the variety and
the historical background to traditional Uzbek clothing and textile crafts see
M. Zernickel: “Textile Kultur in Usbekistan” (Textile Culture in Uzbekistan),
in Johannes Kalter/Margareta Pavaloi (Publ.) “Uzbekistan. Erben der
Seidenstraße”, (Uzbekistan. Legacies of the Silk Road), Stuttgart, pp. 211-262.



Zwischen Design und
Nationaltracht. Die Bedeutungen von traditionellen Kleidungspraktiken im
Prozess postsowjetischer Nationsbildung

Wer auf den Landstraßen Usbekistans unterwegs ist, erlebt
ein beeindruckendes Nebeneinander verschiedener Rhythmen von Mobilität:
Fußgänger, in einer seltsamen Gelassenheit die Straßenseite entlang laufend,
Radfahrer – allerdings nicht so häufig – das Rad nicht als Sport-, sondern als
Allzweck-Gebrauchsgegenstand nutzend, die Reiter auf Eseln oder zu Pferde, die
ihre Herden begleiten, welche auch auf den Straßen geführt werden, die von
Eseln oder Pferden geführten Karren, schließlich die Autos und Lastwagen, die
den Hauptteil der Straße einnehmen, aber eingedenk der vielen anderen mobilen
Möglichkeiten sich am Mittelfeld orientieren, keineswegs aus Rücksichtnahme,
sondern um ihr Tempo nicht zu mäßigen und Behinderungen nicht dauernd
ausweichen zu müssen.

Usbekistan heute, ca. zwanzig Jahre nach der Deklaration
seiner Unabhängigkeit im Jahre 1991, bietet auf dem vestimentären Feld ein
ähnlich vielfältiges Bild. Hier findet sich eine Gleichzeitigkeit verschiedener
vestimentärer Rhythmen. Westliche Mode in der Metropole Taschkent, ein
semi-europäischer-asiatischer Stil, bei den einfachen Bevölkerungsgruppen als
„usbekischer Stil“ geläufig, mit langen hemdartigen Hängekleidern in grellen
bunten Farben und ebenso kräftig gezeichneten Ornamenten aus synthetischen
Stoffen[i], elegantere Damenkleidung mit westlichem
Zuschnitt, aber orientalischer Anmutung (kräftige Farben, viel Goldbesatz,
lange Glockenröcke), dazu auch Kleidung mit traditionellem Ikat in modernem
Design. Männer erscheinen fast immer in gleichförmigen grau-schwarzen Anzügen
im westlichen Stile, deren Oberfläche leicht glänzend ist, und vielfach jedoch
mit der sogenannten Tubetejka auf dem Kopf, der traditionellen Kappe für
Männer. Beliebt bei Männern wie bei Frauen ist die praktische schwarze
Lederjacke.



[i] Vgl. zu diesem Kleidungsstil „Aus Jurten
und Bazaren. Tradition und Wandel im Sowjetischen Orient. (Veröffentlichungen
zu Ausstellungen der Völkerkunde-Sammlung der Hansestadt Lübeck, Reihe
„Wandtexte“, H. 5, 1988, S. 41-42. Die Beobachtungen besitzen weitgehende
Gültigkeit bis heute. Für die sowjetische Zeit vgl. D. A. Fachretdinova (1972):
Kunstgewerbe Usbekistans. Gafur-Guljam-Verlag der Literatur und Kunst.
Taschkent. [Originaltitel: Д. А. Фахретдинова (1972): Декоративно-прикладное
искусство Узбекистана. Ташкент, Изд-во лит. и искусства.]. Ausführlich zu der
Vielfalt und dem historischem Hintergrund von traditioneller usbekischer
Kleidung und textilem Handwerk: M. Zernickel: Textile Kultur in Usbekistan. In:
Kalter, Johannes/Margareta Pavaloi (Hg.): Usbekistan. Erben der Seidenstraße.
Stuttgart, S. 211-262,